Opakowania – czy istnieje ekologiczne rozwiązanie?

Wśród różnego typu opakowań, takich jak metaliczne, szklane, celulozowe, czy też z tworzywa sztucznego są takie, które możemy uznać za ekologiczne lub też wręcz przeciwnie.

Wszystko nie zależy jednak wyłącznie od typu danego opakowania. Okazuje się jednak, że istotą ekologicznego opakowania nie jest jedynie to, z jakiego materiału zostało ono wykonane. Powinniśmy spojrzeć na tę sprawę przez nieco szerszy pryzmat, który odsłoni nam wszelkie tajemnice i często pomijane fakty.

Efektywna analiza przedmiotu pod względem jego ekologiczności nastąpi wtedy, gdy przyjrzymy się też temu, w jaki sposób dane opakowanie jest przetwarzane, segregowane oraz jakich materiałów użyto do jego wykonania. Równie ważne jest pochodzenie opakowania. Mimo wszystko, jego typ pomaga nam sprecyzować jego zastosowanie oraz właściwości. Warto być tego świadomym, bo jak się okazuje – nie jest to tak oczywiste, szczególnie w świecie przeładowanym informacjami z każdej strony.

Rozpoczynamy podróż w poszukiwaniu ekologicznego rozwiązania! Jesteście gotowi?

Zaczynamy od krainy metalicznych opakowań. Ich niewątpliwą zaletą jest odporność na uszkodzenia. Brzmi super, prawda? Nigdy więcej przeciekających papierowych kubków, czy plastikowych wiotkich puszek! Nareszcie ulga, uff! Niestety, ale są to jedne z cięższych opakowań. Dodatkowo ulegają one korozji, a z cieczą o kwaśnym odczynie wchodzą nawet w reakcje. Dlatego też nie są to uniwersalne opakowania i nie nadają się one do przechowywania każdego typu produktu. Te wady rekompensuje jednak fakt, że opakowania metaliczne mogą być wielokrotnie wykorzystywane.

Zaczynamy od krainy metalicznych opakowań. Ich niewątpliwą zaletą jest odporność na uszkodzenia. Brzmi super, prawda? Nigdy więcej przeciekających papierowych kubków, czy plastikowych wiotkich puszek! Nareszcie ulga, uff! Niestety, ale są to jedne z cięższych opakowań. Dodatkowo ulegają one korozji, a z cieczą o kwaśnym odczynie wchodzą nawet w reakcje. Dlatego też nie są to uniwersalne opakowania i nie nadają się one do przechowywania każdego typu produktu. Te wady rekompensuje jednak fakt, że opakowania metaliczne mogą być wielokrotnie wykorzystywane.Nie poddajemy się jednak i wkraczamy w świat szkła. Jest ono przede wszystkim bezpieczne. Nie wchodzi w reakcje chemiczne, a na działanie temperatury wykazuje wysoką odporność. Dlatego też tego typu opakowania stosowane są chociażby w przypadku przechowywania jedzenia dla dzieci! Dodatkowo opakowania te są przezroczyste i szczelne. Można je łatwo zabarwić na dany kolor. Zaletą tych produktów jest również ich łatwe przetwarzanie. Chwila… Czy to jest nasze idealne rozwiązanie? Niestety nie możemy w świetle tych wszystkich plusów zapomnieć o minusach. Szkło nie zawsze jest bezpieczne. Wyobraźmy sobie sytuację, kiedy w opakowaniu szklanym miałby znaleźć się np. żel do mycia. Z chemicznego punktu widzenia, produkt nadal jest bezpieczny, bo nie wchodzi on w reakcje chemiczne. Jednak okazuje się, że opakowanie takie staje się w tym wypadku zupełnie niepraktyczne i niebezpieczne, kiedy szklaną butelkę mamy zabrać ze sobą pod prysznic. Produkt zatem powinien być nie tylko ekologiczny, ale i niezagrażający konsumentowi.

Spokojnie, mamy jeszcze kilka opcji!

Przed nami opakowania celulozowe. Ich zalety to zdecydowanie niska cena ich wytwarzania, a także ich niewielki ciężar. Cechuje je również wysoka biodegradowalność. Są one więc teoretycznie bezpieczne dla środowiska. Okazuje się jednak, że po pierwsze wytwarzanie tego typu opakowań wiąże się z ogromnym poborem wody, a po drugie – cierpi tutaj środowisko naturalne zwierząt, gdzie dochodzi do wycinki drzew. Nie jest więc to tak oczywista sprawa, że opakowania celulozowe są ekologiczne. Owszem, produkt, który otrzymujemy już do rąk nie zagraża środowisku w znaczącym stopniu, ale za to prowadzi do tego ich proces wytwarzania. Warto dlatego być świadomym tego, że ważny jest nie tylko efekt końcowy, ale również to, w jaki sposób pozyskiwane jest opakowanie. Często nabieramy się też na działania producentów. Dobrze wiemy, że samo opakowanie celulozowe nie jest w stanie przechować nam cieczy, jednak gdy przychodzi do zakupu produktu, zupełnie o tym zapominamy! Tak więc, kupujemy chociażby butelki, które na pierwszy rzut oka są właśnie opakowaniami celulozowymi. Gdyby przyjrzeć się im bliżej, okazuje się, że papier ten laminowany jest np. tworzywami sztucznymi.

Przed nami ostatnia kraina opakowań… Jej nazwa mrozi naszą krew w żyłach prawie tak bardzo, jak sami-wiecie-kto ze świata Harry’ego Potter’a. Możemy zadać sobie pytanie, czy to naprawdę najgorsza opcja, którą możemy wybrać? Okazuje się, że nie! Wystarczy kupować to, czego rzeczywiście się potrzebuje, nawet jeśli jest to produkt wykonany (uwaga!) z tworzywa sztucznego, ale posłuży nam przez dłuższy czas. Wiemy oczywiście, że ich rozkład w środowisku naturalnym jest bardzo powolny, ale jest jednak możliwość poddawania ich recyklingowi. Odznaczają się one masową produkcją, niskim kosztem, a także dobrą odpornością na działanie czynników chemicznych. Warto też zaznaczyć, że większość z tworzyw sztucznych wytwarzanych jest z ropy naftowej.

Powszechnie wiadomo, że ten typ opakowań nie jest najlepszy, ale chociażby nie zwraca się uwagi na to, że bawełniane torby, mimo swojej o wiele lepszej opinii w społeczeństwie, wcale nie są bardziej ekologiczne. Aby włożona w proces jej tworzenia energia zrównoważyła się, musiałaby być używana aż przez kilkadziesiąt lat!

Możemy teraz zadać sobie pytanie, jak w takim razie powinno wyglądać idealne ekologiczne opakowanie? Najważniejsze jest tutaj bezpieczeństwo produktu i konsumenta. Producent nie może wymagać od klienta wyjątkowej ostrożności, czy skomplikowanych manewrów, które uczynią dopiero produkt bezpiecznym. Z tego wynika też, że opakowanie nie może być po prostu uciążliwe. Równie ważne jest wykorzystanie możliwie małych etykiet na opakowaniach, jak najmniej barwników, a także unikanie brokatów, złoceń, srebrzeń i innego tego typu zabiegów. Oczywiście niezwykle przyciągają one uwagę, jednak jest to ogromne utrudnienie podczas segregacji. Przy projektowaniu ekologicznego opakowania warto również zadbać o to, aby było ono jak najmniejszych rozmiarów.

Nikola Soboń

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.